75 Yaşında, Çevre Adaletinin Babası Anı Karşılıyor


HOUSTON – Çevresel adaletin babası olarak biliniyor, ancak yarım yüzyıldan fazla bir süre önce, Alabama’nın derinliklerinde siyah ailelerin yaşadığı bölgelerde yol döşemeyen, kanalizasyon kurmayan veya sokak lambaları yakmayan bir sinek beneği kasabası olan Elba’dan Bob Bullard’dı. yaşadığı gibi. Büyükannesi altıncı sınıf eğitimi gördü. Babası bir elektrikçi ve tesisatçıydı ve ırkı yüzünden yıllarca ehliyet alamamıştı.

Şimdi, Robert Bullard’ın plansız bir kariyer yaparak çevreciliğe ve sivil haklara dönüşmesinin üzerinden kırk yıldan fazla bir süre geçtikten sonra, kurulmasına yardım ettiği hareket, şimdiye kadarki en büyük kazanımlarından birini alıyor. Geçen ay Kongre tarafından kabul edilen 370 milyar dolarlık iklim harcamasının yaklaşık 60 milyar doları, Dr. Bullard’ın hayatını adadığı dava olan herkes için eşit çevre koruma çağrısı yapan çevre adaleti için ayrıldı.

Bazı çevreciler, genellikle dezavantajlı toplulukları en çok etkileyen daha fazla petrol ve gaz sondajına izin veren yeni mevzuatı eleştirdi. Dr. Bullard için, yeni yasa kutlama nedenidir, aynı zamanda ihtiyattır. Çok sık olarak, federal para ve yardım fonlarının eyalet ve yerel yönetimler tarafından ve kirlilikten en çok etkilenen ve iklim değişikliğine karşı en savunmasız olan renkli insanlardan ve yoksul topluluklardan uzakta adaletsiz bir şekilde dağıtıldığını söyledi. Bu, çevresel adalet için önemli bir an olabilir, dedi, ancak daha önce hiç bu kadar çok şey tehlikede olmamıştı.

Dr. Bullard yakın tarihli bir röportajda, “Paranın ihtiyacı takip etmesini sağlamak için hükümet bekçilerine ihtiyacımız var” dedi. “İklim değişikliği eşitsizlikleri ve eşitsizlikleri daha da kötüleştirecek ve bu uçurumu genişletecek. Bu yüzden bu sefer bunu doğru yapmalıyız.”

75 yaşındaki Dr. Bullard, dünyanın önde gelen çevresel adalet uzmanlarından biridir. Renkli topluluklardaki zehirli tesisler hakkındaki 1990 tarihli çığır açan kitabı “Dumping in Dixie”, bilimsel makalelerde 5.600’den fazla kez alıntılandı. Tam olarak ne zaman “Çevresel Adaletin Babası” olarak adlandırılmaya başladığını hatırlamıyor ve lakabının üzerinde belirgin bir şekilde sergilenmesine rağmen. İnternet sitesikendisi bulmadı (alanda başka övülen yaşlılar var) ve sorulduğunda bir dereceye kadar alçakgönüllülük etkiliyor.

Dr. Bullard, geçtiğimiz bahar Texas Southern Üniversitesi’nde verdiği bir röportajda, “’Oğlu’ olmaktansa ‘babası’ olarak anılmak daha iyidir” dedi. “Bu gerçekten bir iltifat, ama yine de bana daha kötü denildi.”

Özellikle son yıllarda çevresel adaletin öne çıkmasıyla Dr. Bullard’ın görünürlüğü arttı. Görüşme ve röportaj talepleri içine dökmek Her gün, hiç de az olmayan bir şekilde tarzı nedeniyle: İyimserliğini korurken endişe verici gerçeklerden oluşan bir kar fırtınası sunabilir ve bir gülümsemeyle cilasız dürüstlük sunabilir. Dr. Bullard’ın kariyeri boyunca topladığı yaklaşık iki düzine ödül ve prestijli randevunun neredeyse yarısı son dört yılda geldi. 2021’de Beyaz Saray danışmanı oldu ve Houston Endowment’tan 1,25 milyon dolar ve daha sonra Bezos Earth Fund’dan 4 milyon dolar ile Texas Southern Üniversitesi, Bullard Çevre ve İklim Adaleti Merkezi’ni açtı.

Michigan Üniversitesi Çevre ve Sürdürülebilirlik Okulu’nda profesör olan Dr. Paul Mohai, “Gezegende bu konuyu savunmak ve farkındalığı artırmak için daha fazla şey yapan birini tanımıyorum” dedi. 30 yıldan fazla bir süredir Bullard. “Konuşurken adrenalin patlaması yaşamamak imkansız.”

Dr. Bullard, 1946’da olasılıklara meydan okuyan bir ailede dünyaya geldi. 1875’te, yani köleliğin resmi olarak kaldırılmasından 10 yıl sonra, büyük dedesi Elba’da birkaç yüz dönüm ormanlık arazi aldı. “Nasıl aldıklarını bilmiyoruz,” dedi Dr. Bullard. “Sormayız.”

Arazi bir oyun değiştirici olduğunu kanıtladı. Mülk sahipleri olarak, ebeveynleri ve büyükannesi Jim Crow yasalarına göre oy kullanabilirdi. Seçim Günlerinde, en iyi Pazar günlerini giyinip sandık başına gittiler, oysa bunun anlamı, vergi ödemek ve okuryazarlık sınavlarını geçmek olsa da. Topraktan hasat edilen kereste, ailenin Bob ve dört kardeşini o zamanlar Siyah insanlar için nadir görülen üniversiteye göndermesine de izin verdi.

Alabama A&M Üniversitesi’nden mezun olduktan sonra, genç Bob Bullard bir şans daha geçirdi. Vietnam Savaşı’nın zirvesiydi ve Deniz Piyadeleri’ne alındı, ancak bir şekilde konuşlandırılmadı ve müfrezesindeki diğerlerinin başına gelen üzücü kaderden kaçtı. GI Bill tarafından finanse edilen, sosyoloji alanında yüksek lisans ve doktora yapmaya devam etti ve kariyerini kahramanı, yazar ve sivil haklar şampiyonu WEB DuBois’in kariyerine göre şekillendirmeye kararlı bir şekilde ortaya çıktı.

Dr. Bullard, “Ölü beyaz adam sosyolojisi yapmadı, benim tekme sosyolojisi dediğim şeyi yaptı” dedi. “Bir akademisyen ve aktivist olabilirsiniz ve değişim için bir şeyler yapabilirsiniz.”

Çevre, 1979’da Texas Southern Üniversitesi’nde sosyoloji öğrettiği ve avukat olan eşi Linda McKeever Bullard’ın yardım istediği zamana kadar Dr. Bullard’ın radarında değildi. Bir çöp sahasının Houston’daki orta sınıf bir Siyah topluluğa girmesini engellemek için toplu dava açıyordu ve şehrin diğer çöplüklerinin nerede olduğunu bulması için kocasına başvurdu. Öğrencilerini askere aldı ve özenli bir araştırmadan sonra, Siyahların Houston nüfusunun sadece dörtte birini oluşturmasına rağmen, şehrin beş çöplüklerinin, sekiz yakma fırınının altısının ve dört özel çöp depolama sahasından üçünün de çöplükte olduğunu keşfettiler. Kara mahalleler.

Dava, mahkemede sekiz yıl geçirdi ve 1987’de depolama sahasının devam etmesine izin veren bir kararla sona erdi. Dr. Bullard afallamıştı. Dr. Bullard, “Veriler ve araştırma sağlamdı,” dedi. Ancak ilçe sistemindeki ırkçılık mirasının üstesinden gelmek için yeterli değildi” dedi.

Dr. Bullard, siyahlara ait evlerden oluşan, ağaçlarla çevrili bir toplulukta çöp sahası inşa edildikten sonra, daha fazla sanayi bölgesinin bunu takip ettiğini ve mülk değerlerini düşürdüğünü söyledi. “Bu servet hırsızlığı” dedi. Öfkeyle, renk topluluklarının orantısız bir şekilde zehirli su, toprak ve hava ile nasıl kuşatıldığına dair daha fazla örnek ortaya çıkarmaya kararlıydı.

1980’lerde çevrecilik ve sivil haklar genel olarak iki farklı yoldaydı ve Dr. Bullard her iki kamptan da destek almak için mücadele etti. Başlıca çevre grupları ona, sosyal bir sorun olarak nitelendirdikleri şey üzerinde çalışmadıklarını söylediler – “benim yanıtım, ‘Nefes almak sosyal mi?’ oldu” dedi. Dr. Bullard. Bu arada, sivil haklar örgütleri genellikle odaklarının konut, oylama, istihdam ve eğitimde ayrımcılık olduğunu söyledi. “Dixie’de Damping” yazısı benzer nedenlerle bir düzine kez reddedildi; Dr. Bullard’a “çevre” ve “ırkçılık” kelimelerinin birbirine ait olmadığı söylendi, çünkü çevre ırkçı olamaz. Sonunda onu satın alan yayıncı, onu bir ders kitabı haline getirdi, bu da başlangıçta Dr. Bullard’ı kızdırdı, ta ki bunun ülke çapındaki üniversiteler tarafından benimsendiğini fark edene kadar, bulgularını genç zihinlerde tohumladı.

Lisans olarak Dr. Bullard’ın yanında eğitim gören ve şu anda Spelman Koleji’nde ders veren çevre sağlığı bilimcisi Na’Taki Osborne Jelks, “’Dixie’ye Dumping’ çevresel adaletin kutsal kitabıdır” dedi. “Aktivizm ve savunuculuk ile bursu birleştirmek isteyenlerin takip etmesi için bir yol haritası oluşturdu.”

Bugün, onlarca yıllık örgütlenme ve seferberlikten sonra, çevresel adalet, iklim aktivistleri için en önemli endişelerden biridir ve bu, iklim aktivistlerinin genel müdürü Peggy Shepard’ın yükselişe geçtiği bir durumdur. Çevre Adaleti İçin HAREKET EDİYORUZ, Harlem’de, büyük ölçüde Black Lives Matter hareketine ve George Floyd’un öldürülmesine atfedildi. Bayan Shepard, daha önce hiç bu kadar çok medya ilgisi veya fon teklifi görmediğini de sözlerine ekledi. “David ve Goliath dövüşüne sapanla savaşıyorduk” dedi.

Dr. Bullard, 15 yıl önce ırkı göz ardı eden çevre örgütlerinin artık renkli insanları işe almak için “birbirlerine tökezlediklerini” söyledi. bu en büyük yeşil gruplar ezici bir çoğunlukla beyaz kaldılar ve kendi ırksal hesaplarıyla yüzleştiler. 2020’de Siyahi bir personel, Endişeli Bilim Adamları Birliği’nden istifa etti ve onun kökleşmiş tokenizmi olarak tanımladığı şeyi herkesin önünde kınadı; Birkaç hafta sonra Sierra Kulübü, kurucusu John Muir’in beyaz üstünlükçülüğüyle yüzleşmesi gerektiğini söyledi.

New Orleans’taki Deep South Çevre Adaleti Merkezi’nin kurucusu ve yönetici direktörü ve Dr. Bullard ile uzun süredir birlikte çalışan Dr. Beverly Wright, beyaz olmayan insanların dışlanmasının bir bedeli olduğunu söyledi. Alınan anketler 2020’de Yale Üniversitesi ve George Mason Üniversitesi, beyazların yüzde 59’una kıyasla Latinlerin yüzde 80’inin ve Siyahların yüzde 75’inin iklim değişikliği konusunda endişeli olduğunu gösterdi.

Dr. Wright, büyük çevre gruplarına atıfta bulunarak, “Bunu kendi başlarına yapamayacaklarını ve herhangi bir şeyi yapmak veya geçmek için odada bize ihtiyaçları olduğunu fark ettiler” dedi. “Odadayken her şey hepimiz için daha iyi çalışır.”

Yine de, onlarınki zorlu bir savaş olmaya devam ediyor. Ağustos ayında Demokratlar, eşit olarak bölünmüş bir Senato’da çok önemli bir oylamaya sahip olan Batı Virjinya Demokratı Joe Manchin’den iklim tasarısına destek sağlamak için daha fazla fosil yakıt genişlemesine izin veren tavizler verdiler. Bu benimbazı çevresel adaleti kızdırdı Marjinal toplulukların, özellikle Körfez Kıyısı petrokimya tesislerinin yakınında bulunanların kurbanlık kuzular yapıldığını söyleyen savunucular.

Demokratların yeni iklim yasasında çevre adaleti için belirlenen 60 milyar doları fazla sayıp saymadığına dair sorular da var. Just Solutions Collective stratejisti Sylvia Chi, miktarın 40 milyar dolara yakın olduğunu hesapladı; Analizine göre Beyaz Saray, dezavantajlı toplulukları hedef alan daha küçük miktarlar veya muhtemelen bu toplulukları hiç hedef almayan programlardan ziyade tüm programların değerini içeriyor gibi görünüyordu.

Dr. Bullard, kendi adına, tasarıyı tarihi olarak lanse etti ve endüstriyel tesislerin yakınında kirliliğin izlenmesi için topluluk blok hibelerinin ve finansmanının dahil edilmesini alkışladı.

Ancak kendisi ve meslektaşları, gözetim ve amaçlandığı gibi dezavantajlı topluluklara para ulaşması konusunda endişeli ve uygulanabilir hedeflerin açıkça belirlenmediğinden korkuyor. Dr. Wright, “Uygulama mücadeledir” dedi.

Dr. Bullard, bu yılın başlarında Konut ve Kentsel Gelişim Departmanı tarafından bir Teksas eyalet kurumunun Harvey Kasırgası’ndan sonra yardım fonları dağıtırken beyaz olmayan insanlara karşı ayrımcılığa uğradığını tespit eden bir soruşturmaya işaret etti. Araştırmalar ayrıca, Amerikalıların afetlerden kurtulmasına yardım etmekten sorumlu devlet kurumu olan FEMA’nın, hasar miktarı aynı olsa bile, beyaz afet mağdurlarına beyaz olmayan insanlardan daha fazla yardım ettiğini de gösteriyor. Dr. Bullard, özellikle güney eyaletlerinin topluluklara eşit olmayan muamele ve medeni haklar yasalarının gevşek uygulanması konusunda uzun bir geçmişe sahip olduğunu belirtti. “Şeytan ayrıntıda gizlidir,” dedi.

Yönetim ve Bütçe Ofisi’nden bir sözcü, yönetimin “fonu tüzüğe uygun olarak tahsis etmeye kararlı olduğunu” söyledi.

Beyaz Saray Çevresel Kalite Konseyi’nde Çevresel Adaletten sorumlu kıdemli direktörü Dr. Jalonne White-Newsome, federal kurumları sorumlu tutmak için yeni bir çevresel puan kartının geliştirildiğini söyledi. Fonlar, Biden yönetiminin bu yılın başlarında açıkladığı yeni bir çerçeve kullanılarak da tahsis edilecek. Yine de formül, yarışı ihmal ettiği için bazı tüyler ürpertti.

Yasanın yürürlüğe girmesinden bu yana, Dr. Bullard hiç bu kadar talep görmemişti ve yine 70’li yaşlarında olan Dr. Wright, son zamanlarda ne kadar meşgul olduklarına güldüklerini söyledi.

“’Bob, o kadar hızlı geliyor ki yetişemiyoruz’ dedim ve “’Harika değil mi?” dedi. Dr. Wright hatırladı. “40 yaşında olmak daha iyi olurdu, ama sonunda kaynaklarınız olduğunda neden yavaşlayacaksınız?” diye devam etti. “Hiç yavaşlamadı. Neden şimdi yapsın?”



Kaynak : https://www.nytimes.com/2022/09/12/climate/robert-bullard-environmental-justice.html

Yorum yapın