Küresel HIV Tedavisine Yönelik Baskı, Çocukları Geride Bırakıyor


Batı Kenya’daki Awendo Sağlık Merkezi’nde toplanan annelerin anlattığı hikayeler, küçük başarısızlıkların, kaçırılan fırsatların ve yıkıcı sonuçların bir kataloğu. Periyodik olarak çıplak bir klinik odasındaki tahta sıralarda veya avludaki bir ağacın altında buluşan iki düzine kadar kadını birleştiren şey çocukları: Hepsinde HIV var.

AIDS’e neden olan virüs olan HIV’in hamilelik ve doğum sırasında anneden bebeğe bulaşmasını önleme çabaları Sahra Altı Afrika’da ciddi bir şekilde başladığından bu yana yirmi yıl geçti. Yine de her yıl yaklaşık 130.000 bebek, ilaç kıtlığı gibi lojistik sorunlar ve kadınları test veya tedavi aramaktan korkutan damgalama gibi daha zararlı sorunlar nedeniyle hala enfekte oluyor.

Ardından, virüse yakalanan çocukların çoğu ikinci kez başarısız oluyor: Yetişkinleri HIV tedavisine sokma çabası bölge genelinde büyük bir başarı elde ederken, birçok çocuk enfeksiyonu tespit edilemiyor ve tedavi edilmiyor.

Bir Birleşmiş Milletler programı olan UNAIDS’e göre, HIV ile yaşayan yetişkinlerin yüzde yetmiş altısı Sahra altı Afrika’da tedavi görüyor. Fakat çocukların sadece yarısı.

Sahra altı Afrika’da tahminen 99.000 çocuk, verilerin bulunduğu son yıl olan 2021’de AIDS’e bağlı nedenlerden öldü. Bölgede 2,4 milyon çocuk ve ergen daha virüsle yaşıyor, ancak yarısından biraz fazlasına teşhis kondu. AIDS, Doğu ve Güney Afrika’daki 12 ülkede ergenler için en önemli ölüm nedenidir.

UNICEF’in küresel HIV/AIDS programlarının başkanı Anurita Bains, “Küresel AIDS müdahalesinde on yıldır odak noktası salgını kontrol altına almaktı ve tedavinin bu kadar çok yetişkine ulaşması şaşırtıcı” dedi. “Ama çocuklar HIV yaymayacak, bu yüzden öncelik listesinden düştüler. Neredeyse unutuldular.”

“HIV’li çocukları bulmak yetişkinlerden daha zor, onları test etmek ve tedavi etmek için daha az aracımız var ve sağlık hizmetlerine erişmek için bakıcılarına güveniyorlar.”

Bir kadının doğumda bir çocuğa HIV bulaştırmasını önlemek teoride nispeten basittir. HIV prevalansının yüksek olduğu her Sahra altı Afrika ülkesindeki ulusal politika, tüm hamile kadınların virüs için taranmasını ve testi pozitif çıkanların hemen tedaviye başlamasını şart koşuyor.

Kaçırılan vakaları yakalamak için, kadınların doğum sırasında tekrar test edilmesi gerekiyor. Pozitif iseler ve tedavi görmüyorlarsa, bulaşmayı engellemek için ilaçlar verilecek. Bebeklerine ilk altı hafta başka bir ilaç verilmelidir. Vakaların yüzde 90’ından fazlasında bu protokol, bir çocuğun enfekte olmasını önlemek için yeterlidir. HIV tedavisi gören bir annenin emzirirken bebeğe bulaştırma riski düşüktür.

Ancak son beş yılda birçok ülkede ilerleme düzleşti ve Covid salgını, test ve ilaç tedarikindeki kesintiler, kliniklerin kapanması, personel eksiklikleri ve dikkatin AIDS ile mücadeleye kaymasıyla ilerlemeyi daha da geriletti.

“Doğum yapmak üzere olan ve ilaç tedavisi olmayan bir hamile ile beraberken çok acı verici oluyor ve acaba çocuk pozitif çıkacak mı diye merak ediyorsunuz?” dedi gönüllü bir “akıl hocası anne” olan Caroline Opole, yaptığı gibi doğum öncesi testlerde HIV testi pozitif çıkan kadınlara danışmanlık yapıyor.

Awendo kliniğindeki annelerin hikayeleri, burada sağlık sisteminde görülen rutin başarısızlıkların altını çiziyor: Klinikte testler bitmişti. Klinikte ilaçlar bitmişti. Aşırı çalışan yalnız hemşire, bir kadın doğum yaparken hayati dozda ilaç veremeyecek kadar meşguldü.

Ulusal sağlık bakanlığı tıbbi hizmetler müdürü Dr. Andrew Mulwa, “Anneden çocuğa bulaşmanın önlenmesi, bunu yaygınlaştırmak için çok çaba gösterilmesine rağmen, yapmamız gereken kadar iyi performans göstermedi” dedi. Nairobi’de.

UNICEF’in Nairobi merkezli HIV/AIDS bölgesel danışmanı Laurie Gulaid, Kenya ve ötesindeki sorunun, yazılı politika ile hükümetin fiili olarak finanse ettiği, öncelik verdiği ve Awendo gibi birinci basamak sağlık merkezlerinde uygulamaya koyduğu şey arasındaki uçurum olduğunu söyledi.

“Niyetler iyi, ancak altyapı, kaynaklar, eğitim, personel – bunlar henüz orada değil, olması gerektiği gibi değil” dedi.

Kenya’daki en yüksek HIV yaygınlık oranlarından birine sahip bölgedeki bir ilçe olan Migori’de, birçok kamu kliniğinde birkaç yıldır hamile kadınlara HIV testi yapılmadı. Kime sorduğunuza bağlı olarak, bunun nedeni tedarik zinciri kesintileri, bağışçılarla anlaşmazlıklar veya yetkililerin kötü planlamasıdır. Kadınlar kendilerinde HIV olduğunu biliyorsa, bazen bebekleri antiretroviral ilaç kullanıyor. Ancak bazen bu pediatrik ilaçlar da stokta kalmaz.

UNICEF’ten Bayan Bains, ülkelerin çocuklara yönelik taahhütlerini iki katına çıkarmaları gerektiğini söyledi. “Kaybettiğimiz çocukları bulmalı, test etmeli ve tedaviye almalıyız” dedi. “Bunu yapmak için kaynaklara ihtiyacımız var, ancak aynı zamanda sağlam sağlık sistemleri ve kapasitesi de gerekiyor – kliniklerdeki hemşireler ve anneleri destekleyen toplum çalışanları.”

Çocuklar için tedavi açığının kapatılmasının da siyasi irade gerektireceğini sözlerine ekledi. “Bir ülkeye uluslararası fon tahsis edildiğinde, her zaman şu soruyu sormalıyız: Para, HIV ile yaşayan çocuklara ulaşmak ve onları desteklemek için nasıl kullanılacak?”

Ancak Joyce Achieng’in de bildiği gibi, ilaçlar mevcut olduğunda bile, her zaman onları almak kadar basit değildir. Bayan Achieng, şimdi 12 ve 10 yaşında olan ilk iki çocuğuna hamileyken HIV taramasından geçirilmedi. Şu anda 7 yaşında olan üçüncü çocuğuna hamileyken test edildikten sonra enfekte olduğunu öğrendi.

Ancak bu bölgede bir kadın, testi pozitif çıkarsa sadakatsizlikle suçlanıyor, dedi Bayan Achieng ve kocasına söylerse saldırıya uğrayabileceğinden veya evinden sürülebileceğinden korkuyor.

O sırada kocası ülkenin başka bir yerinde çalışıyordu, bu yüzden HIV tedavisine başlayabilir ve haberleri kendine saklayarak doğumdan sonra bebeğe ilaçları verebilirdi. Kızının 2 yaşında HIV testi negatif çıktı. Klinik, Bayan Achieng’i diğer çocuklarını test için getirmeye teşvik ettiğinde, o yaptı ve onların da negatif olduğunu öğrendi.

Bir yıl sonra tekrar hamile kaldı ama bu sefer kocası evdeydi. Kendisi ya da yeni bebek, başka bir kız için ihtiyacı olan ilaçları her zaman saklayamıyordu. İlaç almak için kliniğe sekiz kilometre yürümek için bahaneler bulmak ya da motosiklet taksisi için 100 şiline (yaklaşık bir dolar) ihtiyacı olduğuna dair bir sebep bulmak zordu. Yani ne o ne de bebek ilaçları tutarlı bir şekilde almadı ve bebek 6 haftalıkken HIV testi pozitif çıktı.

Bayan Achieng, “En uzun süre ağladım” dedi. Haberi veren hemşire, kendisi ve kızı için tekrar tedaviye başlaması gerektiğini söyledi, ancak suçluluk ve umutsuzluktan bunalmıştı.

“Çocuğumu hasta ettiysem neye yarar?” dedim.

Sonunda, bazı inatçı sağlık personeli ve gönüllüler, kocasına HIV taşıdığını söylemesine ve tedaviye devam etmesine yardımcı oldu. Bugün, Bayan Achieng zinde ve neşeli ve kızı, okuldan sonra meyveleri ve şekilleri etiketleyip renklendirdiği bir sayfayı göstermek için eve koşuyor. Ağabeyi onu el arabasıyla gezintiye çıkardığında hafifçe kıkırdar.

Kızı, Dolutegravir adlı bir ilacın pediatrik formülasyonunu alıyor. Son derece etkili bir antiretroviral ilaç olan bu ilaç, yakın zamanda çilek aromalı bir şurup olarak piyasaya çıktı ve ebeveynleri küçük çocuklara her gün hap yutturmak için mücadele etmekten kurtarıyor.

Migori’deki ana devlet hastanesinde pediatrik klinik görevlisi Tom Kondiek, “Yeni ilaçlar harikalar yaratıyor” dedi. “Ölüm döşeğindeki çocuklara ilaç tedavisine başlarsınız ve sonra onları çok aktif görürsünüz ve HIV’den muzdarip olduklarını bile anlamazsınız”

Ancak ilaç tedavisine başlamak için sağlık çalışanlarının çocuklarda virüs olduğunu bilmesi gerekiyor ve sistem burada bozuluyor” dedi. Bir kliniğe defalarca getirilebilirler, ancak personel bunu 4 veya 5 yaşındaki bir çocuk için düşünmediği veya test olmadığı için asla test edilemezler.

Bayan Gulaid, kadınlara tek tek teşhis konulduğu ve tedaviyle bağlantılı olduğu zaman bile, sağlık sistemlerinin çoğu zaman ailelerini düşünmekte başarısız olduğunu söyledi. Rutin bakımda, çocuklar tipik olarak 6 haftalıkken aşılar ve beslenme taraması için görülür, ancak HIV testleri yalnızca maruz kaldığı bilinen bebekler için dahil edilir. Diğer çocuklar çok hastalanmadıkça bir daha görülmeyebilirler ve kliniğin Bayan Achieng’inkine yaptığı gibi tüm çocukları test etmek standart bir uygulama değildir.

Beş çocuk annesi Nancy Adhiambo, üçüncü hamileliği sırasında HIV kaptığını öğrendi. Tedaviye başladı ama kaotik bir ilişkiden çıkıp ortalıkta dolaşırken ilaçları kullanmakta zorlandı ve bebeği için sürekli ilaç alamıyordu.

Şimdi 8 yaşında olan o küçük kız, yürümeye başlayan çocukken sık sık zatürreden hasta olmasına rağmen, yıllarca HIV testi yapılmadı. Geçen yıl, Bayan Adhiambo kendini Migori kasabasındaki bir kliniğin sokağında yaşarken bulana ve birbirine sıkı sıkıya bağlı bir anneler grubuna katıldığında tüm çocuklarına test yaptırdı ve üçüncü çocuğunun enfekte olduğunu öğrendi. Son doğan, 1 yaşındaki de öyleydi. (En büyük iki çocuğu ve dördüncü çocuğu negatifti.)

Bugünlerde, büyük kızının HIV’i iyi kontrol ediliyor, Bayan Adhiambo’nunki de öyle. Klinik müdürü, kızın düşük viral sayısı için onu tebrik ettiğinde, yüzü memnun bir yarım gülümsemeyle kıvrıldı.

Ancak Bayan Adhiambo, çocukların ilaçları için eczaneye uğradığında, haftalardır kendisine verilen cevabın aynısını duydu: Bedava haplar tükenmişti. Kuaför olarak her ay en fazla bin şilin, yaklaşık 10 ABD doları kazandığı için kasabada satılanları almaya gücü yetmediğini, bu yüzden kalan tabletlerini çocuklara paylaştıracağını söyledi.

Açıkça, “Yoksulluk işleri karmaşıklaştırır,” dedi. “Sadece en iyisini umabiliriz.”



Kaynak : https://www.nytimes.com/2023/01/17/health/child-hiv-kenya-africa.html

Yorum yapın