Ücretsiz Okul Yemeği Programını Uzatma Mücadelesinin İçinde


SCalifornia’daki Placentia-Yorba Linda Birleşik Okul Bölgesi’ndeki 30’dan fazla okulun beslenme hizmetleri müdürü uzanne Morales, bölgesindeki 24.000 öğrenciyi beslerken genellikle katı koşullara uymak zorunda. Okulları her gün dönüşümlü olarak baklagiller, koyu yeşil sebzeler veya kırmızı veya turuncu sebzeler sunmalı ve tüm tahıl ürünleri en az %51 tam tahıl olmalıdır. Yemekler ilave trans yağ içeremez, kalorilerin %10’undan fazlası doymuş yağdan gelemez ve her okul öğle yemeği bir fincan yağsız veya %1 süt sunmalıdır.

Bunların veya diğer sayısız Ulusal Okul Öğle Yemeği Programı (NSLP) şartının karşılanmaması, tipik olarak, bir bölgenin sağladıkları yemekler için federal geri ödeme almadığı anlamına gelir. Ancak iki yıl önce bu sistem değişti. Mart 2020’de, COVID-19 ABD’de yayılmaya başladığında ve on milyon aileyi ekonomik belirsizliğe sürüklediğinde, ABD Tarım Bakanlığı ek Kongre fonunun yardımıyla, okullara geçici olarak geçici bir çözüm sağlayan bir avuç muafiyet yayınlamaya başladı. NSLP’nin katı kriterlerinden bazıları, artan geri ödeme oranları ve ebeveynlerinin gelir düzeyi ne olursa olsun tüm çocukların okul yemeklerine erişmesine izin verdi.

Muafiyetler büyük bir başarıydı. Cumhuriyetçiler ve Demokratlar onları savundu, okullar kucaklamak yeni esneklik ve milyarlarca on milyonlarca aç çocuğa yemek dağıtıldı. Ancak, hükümeti 2022 Mali Yılı için finanse eden çok amaçlı paket geçen ay tanıtıldığında, okul yemeği muafiyeti fonunun uzatılması bunun bir parçası değildi. Bunun yerine, okullar yaklaşmakta olan bir son tarihle karşı karşıya kaldı: muafiyetler 30 Haziran’da sona erecek.

Zamanlama kötü. COVID-19’un ani halk sağlığı tehdidi geçmiş olsa da, okullar şimdi süt, sebze ve proteinler dahil olmak üzere 40 yıllık enflasyonist yüksek ve benzeri görülmemiş tedarik zinciri kıtlığı ile boğuşuyor ve bu da genellikle pandemi öncesi NSLP şartlarını yerine getirmelerini engelliyor. . Morales’in de aralarında bulunduğu okul yöneticileri panik halinde. Çocuk savunucuları çocukların aç kalacağı konusunda uyarıyor. Ve Capitol Hill’deki milletvekilleri parmaklarını birbirine işaret ediyor. Demokratlar, muafiyet uzantısını bir değişiklik olarak çok amaçlı mevzuata ekleme girişimini engelledikleri için Cumhuriyetçileri suçluyor ve Cumhuriyetçiler Biden Yönetimini suçluyor 22 milyar dolarlık COVID-19 ek bütçe talebine muafiyet uzatmalarını dahil etmediği için.

Şimdi, bir avuç Senatör, muafiyetleri 2023 öğretim yılına kadar uzatmak için iki taraflı bir yasa tasarısı sundu – ancak geleceği belirsiz. Destekçilerin, 11 milyar dolara mal olması beklenen önlemi geçmek için altmış oya ihtiyacı var. Merkezci Senatörler Kyrsten Sinema ve Joe Manchin de dahil olmak üzere Demokratlar gemideyken, yalnızca iki Cumhuriyetçi imza attı.

Bahisler yüksek. İki partili yasa yürürlüğe girmezse, okulların daha katı beslenme kuralları uyarınca yemek hazırlamak için daha az fonu olacak ve Amerika’daki yüz binlerce okul çocuğu, yıllardır güvendikleri yemeklere erişemeyecek.

Morales, “Tek yapmak istediğimiz çocukları beslemek” diyor.

Okullar işgücü sıkıntısı ve artan maliyetlerle mücadele ediyor

Muafiyetler yürürlükte olsa bile, okul öğle yemeği programı operatörleri, iki yakayı bir araya getirmenin giderek daha zor olduğunu söylüyor. Morales’in peçete gibi kağıt ürünlerinin maliyeti 2019’dan bu yana %60’a kadar yükseldi; yemek masrafları %40 artarken. Artan federal geri ödeme oranı, çok önemli olmakla birlikte, ona “maliyetlerinizdeki artışlarla uyuşmayan” %30’dan fazla bir artış sağlamadı.

La., Luling’deki St. Charles Parish Devlet Okulları için Yardımcı Hizmetler Yöneticisi Teresa Brown, ülke çapında bir işgücü sıkıntısının ortasında çalışanları elde tutmanın ek bir endişe kaynağı olduğunu söylüyor. Hem pandemiden hem de 2021 Sonbaharında evleri ve işyerlerini yok eden dördüncü kategori Ida Kasırgası’ndan hâlâ sersemlemiş olan bölgesi, artan ücretlerle rekabet edemez ve personelinde eksik kalır. Bu eksiklik, okulları, “sıfırdan pişirebileceğimiz bir parçadan” daha pahalı, ancak daha az emek yoğun olan önceden paketlenmiş yemekleri kullanmaya zorladığı için yemek sağlamayı daha maliyetli hale getiriyor. Brown, pandemi öncesi 3 dolardan daha az olan okullarına şu anda yemek sağlamanın maliyetinin 4 doların üzerinde olduğunu tahmin ediyor.

Pandemi dönemi muafiyetleri kapsamında, okul öğle yemekleri için federal geri ödeme oranları, coğrafyaya ve öğrencinin gelir düzeyine bağlı olarak yemek başına kabaca 0,30 ABD Dolarından 3,48 ABD Dolarına, öğle yemeği başına yaklaşık 3,66 ABD Dolarına yükseldi. Brown, bunun “harika” bir artış olduğunu söylüyor, ancak bu yeterli değil. A güncel araştırma Ulusal kar amacı gütmeyen Okul Beslenme Derneği tarafından yapılan bir araştırma, muafiyetlerle bile, okul yemek programlarının %48’inin 2020-2021 eğitim yılı için net bir kayıp beklediğini ve bu grup içinde sadece %32’sinin bu kaybı karşılamak için yeterli rezerve sahip olduğunu tahmin ettiğini buldu.

Okul Beslenme Derneği’nin medya ilişkileri direktörü Diane Pratt-Heavner, muafiyetlerin tamamen sona ermesine izin verilirse, bunun okullar için mali açıdan yıkıcı olacağını söylüyor. Pratt-Heavner, “Feragatleri kaybetmek mali açıdan çifte darbe olur” diyor. “Yalnızca bu yüksek geri ödeme oranını kaybetmekle kalmayacak, aynı zamanda yemek katılımlarının azaldığını göreceklerdi, çünkü yemekler artık tüm öğrenciler için ücretsiz değil. Ve ne kadar az öğün servis ederseniz, yemek başına maliyet o kadar yüksek olur.”

Okullar şu anda temel gıda maddeleri için sözleşme imzalama ve gelecek öğretim yılı için okul yemeği fiyatlarını belirleme sürecindedir. Muafiyetler yakında uzatılmazsa, okullar, muafiyet kaybını ve rekor kıran gıda maliyetlerini fiyatlarını artırarak dengelemek zorunda kalacaklar. Muafiyetler olmadan, daha fazla öğrenci okulda yemek satın almak için bir kez daha kancaya düşecek. Pratt-Heavner, “Gerçekten bir kriz noktasına geliyoruz” diyor. “Aileleriniz aniden yemeklerini ödemek zorunda kalmayacak, aynı zamanda daha fazla ödeyecekler.”

Çocukları beslemek için iki taraflı çaba

Senato Tarım Başkanı Debbie Stabenow ve Senatör Lisa Murkowski’ye girin. 31 Mart’ta Michigan Demokratı Stabenow ve Alaska Cumhuriyetçisi Murkowski, tanıtıldı okulların USDA okul yemek programları kapsamında normal yemek kurallarına ve geri ödeme oranlarına geri dönmesine yardımcı olmak için USDA okul yemeği esnekliklerini 30 Eylül 2023’e kadar uzatmaya yönelik bir yasa tasarısı.

“COVID’in neden olduğu yaygın aksaklıkların ardından hayat, bazıları için daha ‘normal’ hissetmeye başlıyor. Bununla birlikte, birçok Alaskalı hala pandeminin ekonomik serpintisinin üstesinden gelmek için çalışıyor ve birçok okul arz sıkıntısı ve yüksek fiyatlar ile mücadele etmeye devam ediyor, ”dedi Murkowski tasarının sunulduğu sırada yaptığı açıklamada. “İşte bu yüzden, USDA’nın okul beslenme programlarına hayati destek sağlamasına ve öğrencilerin sağlıklı bir yemek almasını engelleyebilecek engelleri önlemesine izin verme çabasında Senatör Stabenow ve Senato meslektaşlarıma katılmaktan memnuniyet duyuyorum.”

Stabenow ve Murkowski’nin Senato’nun haydut eşiğini geçmek için toplam 60 Senato destekçisi toplaması gerekiyor. Stabenow, TIME’a “Çocukları hem yazın hem de okul yılında beslemek için bu kritik derecede önemli esneklikleri genişletmeyi destekleyen 50 üyemiz var” diyor.

Şimdiye kadar, sadece Maine Cumhuriyetçisi Senatör Susan Collins, GOP tarafında tasarıyı desteklemek için Murkowski’ye katıldı. Stabenow, “Bize katılmak için sekiz Cumhuriyetçiye daha ihtiyacımız var ve bunu başarabiliriz” diye ekliyor.

Yeterli Cumhuriyetçi desteğin yokluğunda okullar pandemi öncesi kriterlere uymakta zorlanacak. Geçen yaz, Morales 37.000 ücretsiz yemek sunarken – 2019 yazı seviyelerine göre %185 artış – tedarik zinciri kesintileri ve enflasyon nedeniyle federal beslenme yönergelerini karşılamak için koyu yeşil bir sebze tedarik edemedi. Feragatnamelerin esnekliği nedeniyle, havuç vermeyi ve yine de federal geri ödeme almayı başardı ve yemek programını çözücü olarak tutmasına izin verdi. Bu feragatler sona erdiğinde, bu tür ikame artık bir seçenek olmayacak ve yönergeleri karşılayan bir çözüm bulmak için daha düşük geri ödeme oranlarına sahip olacak.

Stabenow, “Gerçekten bu, bürokrasi ile çocukların durumudur” diyor. “Çocukların başarılı olmaları için ihtiyaç duydukları sağlıklı yiyecekleri alabilmeleri için bu esneklikleri alamazsak, temelde bir sürü bürokrasinin ve bir sürü aç çocuğun olduğu bir duruma geri döneceğiz. ”

TIME’dan Daha Fazla Okunması Gereken Hikaye


yaz Abby Vesoulis, [email protected] adresinde.



Kaynak : https://time.com/6164685/national-school-lunch-program-covid-19-pandemic-extension/

Yorum yapın